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美国作家乔治·桑德斯《林肯在中阴界》赢得2017年布克奖

2017-10-18 10:13:00  来源:亚太日报 【返回列表】

当地时间2017年10月17日,据英国布克文学奖官网消息,2017年美国作家乔治·桑德斯凭借小说《林肯在中阴界》获得布克奖,乔治·桑德斯也成为保罗·比蒂之后赢得此奖的第二位美国作家。

美国作家乔治·桑德斯,现年58岁,出生于德克萨斯,现居于纽约,以书写讽刺后现代、消费主义的反乌托邦短篇小说著称。1996年,桑德斯发表第一部短篇作品《衰败时期的内战疆土》(The Very Persistent Gappers of Frip)。之后,他又发表了另外两部小说集《天堂主题公园》(Pastoralia)和《在信仰国》(In Persuasion Nation),最新一部短篇小说集《十二月十日》(Tenth of December )也充满了罪恶、黑暗和暴力。

《林肯在中阴界》是桑德斯的第一部长篇小说。这本小说以美国前总统亚伯拉罕·林肯的“历史异闻”为故事背景,以佛教的“中阴”概念为核心意象。今年2月一经兰登书屋出版,就登上了《今日美国》“畅销书榜单”前十名。 故事始于1862年的一个夜晚,林肯十一岁的儿子威利因伤寒症去世,而美国内战战事正紧,外忧内患夹击之下的总统偷偷溜去公墓,揭开已经合上的棺材,伸出双手去拥抱儿子已经死去的身体。在他的温柔爱抚下,那些困在中阴界的不安灵魂纷纷受到感召从坟墓中升起,他们感到“被这样充满爱意地触摸,就像还(他还活着)……”而林肯的儿子小威利看到这幕景象,还不知道自己已经死去。作者桑德斯自称是佛教徒,他将佛教“中阴界”的概念置入小说中,描写这些处在中阴界、不知自己已死的鬼魂为何迟迟不愿意离去。

今年入围布克奖长名单和短名单的作家中,还有英国作家扎迪·史密斯、美国作家保罗·奥斯特、以及凭借《地下铁道》获得普利策小说奖和美国国家图书奖的科尔森·怀特黑德,乔治·桑德斯何以脱颖而出?布克奖评审团主席劳拉·扬称,“这是一部风格和文体都非常原创的小说,叙事机诙谐、机智并且非常感人,关于死去的鬼魂的故事充满矛盾地创造了非常生动的来自另一个世界的‘人物形象’;小说一方面扎根于历史,另一方面又探索着同情的意义和经验。”

桑德斯曾在访谈中说,之所写这个故事,是因为听朋友说林肯曾经跑回公墓很多次去拥抱孩子的身体——这个画面在他的头脑中生根发芽了近20年,直至他动笔写成小说。据学者研究,林肯回到公墓的传闻并非空穴来风,林肯的研究学者Harold Holzer就认为林肯确实去过橡树丘公墓(Oak Hill cemetery)悼念威利。

桑德斯自称是佛教徒,他借用了佛教“中阴界”的概念来讲述故事。“中阴界”是鬼魂离开身体到飘向其他地方的阶段:处在中阴界的“鬼魂”并不知道自己已经死去,仍有意识,逡巡不散。对于非教徒来说,比较容易的解释方式就是“弥留之际”。很多外媒评论将桑德斯的这本小说与但丁的《神曲》相联系,因为它们都呈现了死后的世界还有人们的痛苦和欲望,并折射出现实中的问题。桑德斯也认为之所以要运用这些奇异的鬼魂是要“磨练出情感的真实”。

据《卫报》报道,布克奖宣布的前一天,《林肯在中阴界》在英国并不是短名单中最畅销的作品,销售额仅达到1万册,和短名单上的莫欣·哈米德的《逃离西方》以及新秀作者菲奥娜·莫兹利的处女作持平;最畅销的作品是阿莉·史密斯的《秋》,销售额为5万册,美国著名作家保罗·奥斯特的《4 3 2 1》销量额也有1万5千册左右。然而桑德斯可以期待这本小说能够“大卖”,因为去年的获奖者保罗·比蒂的小说就在获奖宣布后的一周翻了六番。

曼布克文学奖,又称布克奖,最早设立于1968年,用来奖励年度最佳英文小说。布克奖的得主将会获得5万英镑,每位短名单入选者也有2500英镑的奖励。起初获奖人范围仅包括英国、爱尔兰及英联邦国家作家,美国作家不能参与。从2014年开始,布克奖开始对美国作家开放,这也引起了欧洲对于“美国文学污染”的广泛争议。2016年,美国作家保罗·比蒂凭借小说《销售一空》(The Sellout)捧得布克奖,这也让他成为了历史上第一位赢得该奖项的美国作家。对于布克奖评审团来说,国籍并不是问题,“我们不考虑作者的国籍,我们只关心书和书的内容。”

目前,《林肯在中阴界》的中文简体版权已经由浙江文艺出版社购买,并开始着手翻译。

(来源:界面新闻)