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植物也能炫富?时髦的人家餐桌上都有一盘菠萝

2017-10-23 11:29:00  来源:亚太日报 【返回列表】

植物见证了甚至改变人类的历史进程。比如,土豆。

来自南美的小块茎——土豆,深刻地影响了爱尔兰的命运以及另一个国家——美国的人口组成。

19世纪40年代发生的爱尔兰马铃薯歉收引发了大饥荒和伤寒,令100万人丧生,而且还迫使250万人登上了移民船。1936年,E·A·布尼兰德写道:“当饥荒和灾难降临在那个痛苦的国家(爱尔兰)时,她的国民前往星条旗飘扬的国度寻找庇护。”

人类和植物保持着有趣而微妙的关系,如果没有植物人类将无法生存,但同时我们却借由植物自我伤害,比如一名体重超重的家庭主妇会抱怨为什么要出现精制白糖、一个醉鬼或许会将自己的不幸归于大麦、而癌症病房里的病人大概会认为自己的疾病都是烟草惹的祸。

我们来聊聊植物与人类的有趣故事。

没有菠萝怎么炫富?

17世纪如果你在英国街头手拎着一个菠萝逛街,天啊,妥妥的是土豪,路人一定会向你投来羡慕的目光。这可是当时最时髦的炫富手段。

西班牙人登上美洲大陆时,发现了菠萝,1493年哥伦布将其带回了欧洲。菠萝这种味道甜美的大型水果非常受贵族们的欢迎,而当时在欧洲种植菠萝的成本极高。

1675年,英国国王收到了一个菠萝作为礼物,然后专门请画师画下自己与菠萝的合影,并发了个“朋友圈”。

在菠萝稀有的年代,如果在晚宴上看到桌上摆着菠萝,就说明主人家财力和社会地位都相当不凡。当然,如果晚宴结束后,真的吃了这个菠萝当甜点,那主人家可以说是相当重视客人,且主人家绝对是富贵之流。

因为,很多摆在餐桌上的菠萝是不吃掉的,这些菠萝可能只是租来撑撑场面,用完后还得还回去,当时英国就有人专门做菠萝租赁的业务。

为了能在欧洲种植菠萝这种热带水果,欧洲的园丁们想出了一个办法,将一棵棵菠萝种在木制的帐篷中,其中的温床设有炉子。炉子最好以马粪为燃料,给帐篷加热,在温床底部所产生的天然热量的作用下,种植在托盘中的植物就会健康成长。

得益于“菠萝炉”的问世,温室和花房流行开来。

慢慢地,菠萝在英国就是财富与权力的象征,至今英国女王国宴的时候也会摆上几个。

甘蓝大战希特勒

古罗马皇帝戴克里先曾充满热忱地对朋友说道:“你看到我种的菜有多么好了吗?”戴克里先指着一大片甘蓝菜地。

甘蓝这种植物不仅得到了古罗马皇帝的热爱,美国第一夫人们也为甘蓝而疯狂,埃莉诺·罗斯福和米歇尔·奥巴马都在白宫里开垦了几块草坪,种上了甘蓝。

种菜,是一项国际爱好。一把毫不起眼的黑色种子可以生长成为一群可以食用的大块头蔬菜,这大概是甘蓝如此受欢迎的原因。

第二次世界大战期间,英国国王乔治五世将伦敦白金汉宫门前的花坛挖空种上了甘蓝。英国政府发动民众动手种植甘蓝,农业部长呼吁“让“开垦胜利”成为每个有花园的人都参与的活动”。德军的U型潜艇大肆攻击往英国运送食物的商船,这使得英国人民自己卷起袖子种菜,自己动手丰衣足食。

英国人为了种菜发明了“查斯式不间断蔬菜玻璃罩”,使得在有限空间内蔬菜可以产量翻倍,有人还专门推出了一本种植小手册——《玻璃罩大战希特勒》。

大面积种植甘蓝使得英国在战时物资短缺的情况下获得了大量新鲜蔬菜,而且还造就了战后新一代蔬菜种植爱好者。战时甘蓝如此高的消费还造就了另外一种能够积极影响,正如作家乔治·奥威尔所说:“大多数人吃得都比过去健康,肥胖的人少了。”这也得感谢甘蓝。

到“二战”结束,英国全国种植蔬菜产量高达惊人的200万吨。

世纪妙药——烟草

当法国任命让·尼克为驻葡萄牙大使时,葡萄牙人刚开始有组织地横跨大西洋贩卖黑奴,尼克对从美洲归来的奴隶运贩船上带回来的一种奇怪的植物——秘鲁的天仙子——极为感兴趣。尼克用这种植物制成一款治疗溃烂病的药膏。他还派人将这种植物的种子送给了居住在巴黎的皇太后凯瑟琳·美第奇。

后来,这种植物不仅给药剂师增添了一味良药,还开启了一股吸烟的风潮。

1571年,医生尼古拉斯·莫纳德斯用烟草制作了一款药,号称能够知了二十多种常见甚至致命的疾病,包括偏头痛、痛风、牙疼、水肿以及疟疾。

更多的药剂师、医生用烟草来制药。比如,与猪油混合在一起制成药膏,可以彻底治疗疼痛发炎的痔疮。甚至在黑死病流行期间,伊顿公学推出了强制吸烟的规定,而且违规者将遭到鞭打的处罚。

对于烟草的质疑声一直都有,但最彻底的谴责是在1604年初的一本小册子《烟草抵制手册》,这本小册子声称吸烟是一种对眼睛、鼻子、大脑以及肺部都会带来很大伤害和危险的行为。然而,后来人们发现这本小册子的作者是英王詹姆斯一世,而他也是第一个开始征收烟草税的人。

直到1953年才有报道“香烟带来癌症”。而这早在400年前就被一位皇室成员所预言到了。

世界上有37万多种植物,它们在不断变异,人类也在不断地发展,更多人类和植物的故事,还会在未来呈现!

(来源:一饮一啄)