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为什么人类没有黑猩猩和大猩猩那样的毛发?

2018-02-26 15:03:00  来源:亚太日报 【返回列表】

为什么人类没有黑猩猩和大猩猩那样的毛发?

我们知道,人类曾经也是有那么多毛发的!但我们不知道为什么后来又没了,其中的原因只能靠猜测。

科学家认为,我们的祖先(想象一下生活在一百万年之前的你的祖母的祖母的祖母的祖母……)经历了一次巨大的气候变化。世界变得比原来热了许多,这意味着人们必须到越来越远的地方去寻找食物了。

尼娜·雅布隆斯基博士(Dr Nina Jablonski)是研究古人类的专家,她认为毛发较少的人更加适合长途旅行,因为他们更容易保持凉爽。

你的毛发较少,就能行走较长的距离,也由此能吃到更多食物。而你要是毛发较多,那么走不了多远就会觉得炎热,这样你能找到的食物也会比较少,很容易就会挨饿了。

于是毛发较少的人都活到了成年,生了孩子。然后,就像你眼睛和头发的颜色会和父亲或母亲相同一样,那时候的孩子们也从父母亲那里继承了较少的毛发。这就是为什么今天的人类没有太多毛发。

那么为什么其他动物有毛发呢?

所有哺乳动物(温血动物)都有体毛,这能保护它们的皮肤免受暴晒,也能防止皮肤被割伤或者擦伤。不过每一种动物也会出于各自原因而拥有不同种类的毛发,比如说:

1、对于袋鼠和澳洲野狗之类的动物来说,毛发的颜色有很大的用处,因为它能使动物难以被发现。有了毛发,猎物就能更容易地躲开捕食者,捕食者也能更容易地追踪猎物。

2、大多数动物都需要毛发来阻挡日光的暴晒,不过也有的动物不需要躲避日光,因此没有毛发,比如始终生活在地底的裸鼹鼠就是一个例子。

3、鲸和海豚都是生活在海洋里的哺乳动物,它们几乎都没有毛发,因为身上覆盖着毛发就很难游泳了。

4、毛发能为身体保持温暖,这一点在寒冷的地方很有用处。海獭长着世界上最暖和的皮毛,因为它们要在北极附近的冰冷海水中生活。

5、如果你是像老鼠一样小的动物,那你很容易就会觉得寒冷,这时毛发就很重要了。但如果你是大象那样的巨大动物,那你或许就不怎么需要用毛发来取暖了。

大型动物要保暖是比较容易的。这或许也能解释为什么像猴子之类的小型灵长类动物要比黑猩猩、大猩猩和红毛猩猩等大型灵长类动物拥有更厚的毛发。(不过这解释不了为什么人类的毛发这么细、这么短……可见有许多问题是连科学家也答不上来的。)

顺便再多说一句。

当我们失去毛发,我们的皮肤就在太阳的暴晒下失去了防护。科学家认为,人类失去毛发的时候也就是人类的肤色变深的时候,因为深色皮肤能比浅色皮肤更好地在烈日下保护你。

遗传学家艾伦·罗杰斯(Alans Rogers)是专门研究基因的(也就是你的身体从父母那里继承的一套指令)。据他的估计,制造深色皮肤的基因(指令)是在略早于100万年之前刚刚产生的。因此可以认为,那也是我们的祖先开始失去毛发的时候。

我们的回答还是不够直截了当,希望你没有因此觉得失望。不过反过来说,这也意味着我们仍然有一个谜题等待解决,很有趣不是吗?

(来源:果壳网)