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调查显示美国作家收入连续五年骤降,与亚马逊压低书价有关

2019-01-12 09:00:00  来源:亚太日报 【返回列表】

美国作家协会(the Authors Guild)日前的一项大型调查显示,美国作家,尤其是那些正“濒临灭绝”的全职文学作家正在面临“一次史无前例的收入危机”。这项史上规模最大的收入调查,不仅涉及该协会成员,还包括其他14个作家组织。结果表明,2017年写作相关的中位收入大幅跌至6080美元(约合4760英镑),比2009年下降了42%,创下历史新低。

在此次收入危机中,文学小说类作家受到的冲击最为严重,他们近期的写作相关收入正大幅下滑,比2013年下降了43%。此外,图书类相关收入降幅更为惊人,在2017年已跌至3100美元,相比2009年的6250美元缩减了50%以上。在美国,一共有5027位作家为此次调查提供了帮助。

美国作家协会表示,文学作家的收入下降“会引发人们对美国文学未来的担忧,因为这些作品不仅具有教导和启发的作用,能够激发读者的共鸣,更有助于美国民众寻找自身定义,以及为世界如何看待美国提供一个窗口”。

美国作家协会主席詹姆斯·格雷克(James Gleick)表示:“如果让作家群体穷困潦倒,整个国家的读者也会陷入同样的境地。”副主席理查德·拉索(Richard Russo)补充说:“就在不久前,美国曾经有一段时期,许多才华横溢、满腔热情的作家只需专注于学习和创作,在以自己最擅长的手艺去谋生的同时,为美国社会的知识传播、文化及艺术做出巨大贡献。遗憾的是,对于大多数作家,尤其是那些职业生涯才刚刚起步的新人来说,情况早已今非昔比了。”

美国作家协会主席詹姆斯·格雷克 图片来源:Suki Dhanda/Observer

作家斯蒂尔斯(TJ Stiles)认为:“贫穷也算是另一种形式的审查,因为创作是需要成本的。写作的过程需要大量资源支撑,进而产生机会成本。只有经济独立宽裕的人才能继续写作,这对囊中羞涩的作家们来说无疑是一种惩罚。”

此次调查还发现,即便那些自认为是全职作家的人,也不得不同时从事多份工作,才能挣到足够的钱来维持生计。2017年,仅有21%的全职作家完全依靠出版图书获得收入,而当作家需要把更多时间放在其他收入渠道上,便意味着文学作品的创作和出版频率将持续下降。

“由于作家必须在多份工作中来回奔波,他们需要花更长的时间来进行研究和写作,”美国作家协会表示,“作家的注意力会被其他事物所分散,并且只能利用空余时间来写作,这样一来,作品的质量便极有可能受到影响。”在协会看来,目前该行业毫无疑问正在面临“一场史无前例的危机”。

不过,此次调查并非毫无亮点。报告也显示,在2013年至2017年间,自主出版作家在与图书相关的收入上增长了95%,这也使得他们成为了唯一收入增幅显著的作家群体。自2013年以来,自主出版作家的数量增长了72%。但该协会同时指出,2017年,自主出版作家的收入仍比传统出版业同行低了58%。

美国作家协会将此次危机归咎于“亚马逊在相关行业日益巩固的市场支配地位”,声称后者强迫出版商接受较低利润,并将损失转嫁给作者。与此同时,出版商对畅销书作家青睐有加,却不愿冒险推广新人;除此之外,高达25%的电子书版税率也是此次收入危机加剧的原因之一。

“亚马逊、谷歌、Facebook以及其他内容产业巨头不断压低图书价格,来降低内容分发成本,接着又从剩余利润中获得不公平的份额,”拉索说,“我们理解这些公司雷厉风行、打破常规的行事作风,但目前看来,这样的做法并不符合他们的自身利益。如果连最具才华的作家都无力负担创作,那谁来为他们生产内容呢?”

2018年,英国也在类似的调查中发现,自2005年以来该国职业作家的收入中值下降了42%,约为10500英镑,远低于15269英镑的最低收入标准。

(来源:界面新闻)