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高端访谈 | 与中国签署条约意味着,亚太国家不会再等美国了

2020-11-22 14:56:39  来源:亚太日报 【返回列表】

记者:胡越云 江峡

11月中旬,中国与东盟10国以及日本、韩国、澳大利亚、新西兰签署了《区域全面经济伙伴关系协议》(RCEP)。签署协议的联合声明一公布,立即在亚洲各国与全球产生巨大反响。美国媒体称其为“二战后第一个没有美国参与的历史上最大的区域贸易协议”。《纽约时报》的评论更是流露出失落之意:“在美国从彻底改变全球关系的广泛贸易协议中撤退之后,RCEP出现了,这个新协议的签署表明,世界其它地区,不再会等待美国。”确诚,亟待在区域开放与合作中促进经济复苏的亚太地区国家,不会坐着等待美国。RCEP的签署意味着亚太国家与中国区域合作翻开了新的一页,协议签署国将在促进亚太经济合作与发展上与中国砥砺前行!

一、RCEP的签署意味着中国与亚太国家区域合作翻开新篇

自新冠疫情暴发以来,世界各国家与地区都面临严峻经济发展困难,21世纪全球新兴经济体发展成就最突出的亚太地区,在新冠疫情的冲击下,也进入严酷的经济负增长阶段。而美国特朗普政府却奉行“美国优先”政策,发起贸易战,退出多个国际组织,推卸国际责任,成为国际政治经济格局中的不稳定因素。特别是2020年美国国内深陷新冠疫情、种族冲突与大选纷争,让国际社会认识到了这个超级大国内在脆弱的一面。与此同时,在亚太地区,中国不仅率先取得了战疫的决定性胜利,大力推动复工复产、实现经济正增长,而且通过物资援助、技术和经验分享助力亚太地区国家抗疫。中国社会科学院钟飞腾研究员指出:“东南亚经济受冲击的严重程度要高于1997年亚洲金融危机。”好在“东南亚经济虽然会是一种U形复苏,但其发展战略成功的基本要素还在,东南亚国家需要更加重视东亚的地区合作,特别是进一步加强与中国的深度合作。”

RCEP的签署意味着中国与亚太地区国家的区域合作翻开了新的一页,一直在关注RCEP的进展情况的美国著名智库布鲁金斯学会也能相对客观、正面认知这个现实。早在2020年夏天,布鲁金斯学会就曾发表文章表示:在特朗普领导的美国推行美国优先的贸易保护政策,对世界各国进行贸易制裁时,“中国有能力帮助停止全球经济合作的自由落体”。布鲁金斯学会认为:“RCEP有着巨大的经济潜力。”,“中国可以通过‘一带一路’倡议加强亚太地区各国的联系,随着时间的推移,‘一带一路’将提供1.4万亿美元对中国周边经济体的交通,能源和通信基础设施进行投资。”因此,当RCEP签署的消息一公布,布鲁金斯学会就于11月16日发表文章,积极肯定这个协议的签署。布鲁金斯学会的研究报告认为:RCEP是一个新的、将塑造全球经济与政治的贸易协议,并称“这是有史以来最大的贸易协议,它将连接全球30%的人口和产业,而且在适当的背景下将产生可观的经济收益。”它还根据计算机模型统计认为:10年内,到2030年,RCEP每年可能为世界增加2090亿美元的收益,为全球贸易增加5,000亿美元。这个新的贸易协议将使东北亚和东南亚的经济更加有效率,并将这个地区在技术、制造、农业和自然资源方面的优势联系在一起。布鲁金斯的分析报告也指出:“可以肯定的是,RCEP将帮助中国加强与邻国的关系。如果RCEP促进互惠互利的经济增长,包括中国在内的成员国将在全世界获得影响力。”

事实上,RCEP的宗旨更多还是促进成员国互惠互利的经济增长,中国只不过是区域合作与全球自由贸易体系的维护者。在新冠疫情冲击全球经济的背景下,协议签署国从区域合作中受益的前景更值得期待。11月20日晚,习近平主席在北京以视频方式出席亚太经合组织第27次领导人非正式会议并发表重要讲话时指出:中国欢迎《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)完成签署,将积极考虑加入全面与进步跨太平洋伙伴关系协定(CPTPP)。这次由马来西亚主办的亚太经合论坛(APEC)峰会在线举行,21个环太平洋国家和地区与会,会议的主要议题是讨论新冠疫情,以及在贸易战阴霾下的全球经济复苏。法新社报道称:“这些亚太区领导人促请开放和多边贸易,以支持经济复苏,并对贸易保护政策作出警告。”在回答路透社记者提出的“王毅外长是否会与日本讨论有关中国加入CPTPP”的问题时,中国外交部发言人赵立坚表示:中国历来是贸易自由化便利化的坚定支持者,也是亚太区域合作和经济一体化的重要参与方。对于不同的自贸安排,只要顺应亚太区域经济一体化方向,符合透明、开放、包容原则,有利于维护以世贸组织为核心的全球自由贸易体系,中方都持积极和开放态度。这表明未来中国的政策连贯、透明、开放,无需外界过度猜解,与美国政府政策的不确定性形成鲜明对比。

二、RCEP的签署是亚太国家共同的机会而非对美国的挑战

根据《区域全面经济伙伴关系协议》的联合声明,RCEP协议覆盖15个国家和22亿人口,约占世界总人口的30%,其GDP 约为26万亿美元,占全球贸易的28%。RCEP的签署是亚太国家共同的成就,对协议签署国而言,这是促进经济复苏的机遇。然而,美国主流媒体在评论中却失意地将其视为对美国的挑战。美国主流媒体与智库的评论都肯定RCEP协议签署的重要性的同时,普遍强调“在中国的牵头下,亚洲15国签署了世界上最大的区域贸易协议,但美国不在其中,这标志着中国在亚太地区影响力的增强和美国影响力的下降。”媒体评论一方面在批评特朗普政府错误政策导致美国自我孤立,失去参与亚太经济贸易发展的机会,使中国主导亚洲的经贸发展;另一方面则正在反思美国应该如何应对RCEP给美国带来的新挑战,讨论美国的应对之策。

例如,美国《外交政策》11月16日发表文章评论说:“刚刚签署的世界上最大的贸易协议不包括美国。这个协议确立了亚太地区为世界上最大的贸易圈,比欧盟或北美的更大。”“由中国牵头的RCEP标志着中国在亚太地区影响力的日益增长。它有望加速全球贸易向东亚和远离西方的转移,这是对华盛顿的一个打击。”11月17日,美国有线电视新闻网(CNN)以“中国与14个国家签署了巨大的亚太贸易协议”为题,分析报道这个协议签署的意义与影响。CNN评论说,目前还很难衡量这个协议的直接经济意义,但它进一步证明了亚洲实力的增强。美国著名的财经新闻电视台(CNBC)分析报道:“中国与14个亚太国家签署世界上最大的贸易协议,这个协议的外交语言与经济语言同样重要,这是中国的一个妙招,它将进一步提升中国在该地区的影响力。”CNBC强调:“在美国总统采取美国优先政策,似乎从亚太地区撤退时,这个协议的签署对中国而言是一次地缘政治胜利。”《时代周刊》11月17日在报道分析RCEP时指出:“在中国与14个亚洲国家签署RCEP之后,美国可能是最大的输家。”《时代周刊》引述有关经贸专家的话说:“这个协议虽然目前象征意义大于实质意义,但它清楚地表明了中国的实力以及美国在亚太地区影响力的下降。”《时代周刊》同时援引康乃尔大学经济与贸易政策教授普拉萨德(Eswar Prasad)的话指出:“这个贸易协议将签署国与中国的经济命运联系的更加紧密。随着时间的推移,这些国家将会更深入地进入中国的经济与政治轨道。《时代周刊》强调:“中国已经是大多数亚洲经济体的主要贸易伙伴,在RCEP的推动下,中国的影响力将会不断增强。”《纽约时报》在分析报道RCEP时指出:“中国领导签署的区域全面经济伙伴关系协议,是对美国的挑战。当华盛顿与该地区的经济关系不确定之时,北京在东南亚的经济行动得到有力增强。该协议部分由中国主导制订,以抵抗美国在该地区的影响力。”《纽约时报》认为:“中国牵头的RCEP,涵盖 的人口超过22亿,规模超越了以往任何地区自由贸易协议,这可能有助于进一步巩固中国作为该地区主导经济强国的印象。”只有《华尔街日报》关于RCEP的报道评论则与上述媒体相对不同,它认为:“刚刚签署的亚洲规模宏大的新贸易协议,对北京而言算不上大胜利。尽管这个协议的签署被人们认为是中国政府的一个胜利,但这个协议所存在的弱点,显示北京要在地区贸易中发挥领导角色的作用,还有相当长的路要走。”该报的文章特别提到“参加RCEP的成员国中,有7个重要的成员国早已经参加了奥巴马政府主导的跨太平洋全面与进步伙伴关系协议(TPP)。”

综合上述美国主流媒体的评论,不难发现,RCEP签订后,美国舆论主要是强调中国的影响力。但实际上,中国努力促进协议的签署并非自利举措,因为RCEP是由东盟于2012年开始推动,它反映的是亚太国家共同的意志与利益,它促进的是亚太地区的开放与合作,所有协议签署国都将从中受益。

三、美国应成为亚太区域的建设者而非挑战者

目前,美国主流媒体尽管对RCEP签署的反应与评论是复杂的,毁誉参半的,站在美国立场的,但它们不再关注当下特朗普政府的政策,而是在讨论“美国会在全球贸易中被抛在后面”,“这是对美国的新挑战,特别是对即将上任的拜登政府的严峻挑战。”美国智库普遍认为:当特朗普政府反对全球化和世界经济一体化,并与外部世界越来越隔离,使得美国的竞争对手中国在亚太地区影响力日益增强,而美国影响力却不断下降。因此,它们正在讨论的议题是:当其它国家不再等待美国或需要美国时,即将在明年1月就任下届总统的总统当选人拜登会如何回应这种挑战。

例如,外交关系委员会的贸易与国际经济高级研究员希尔曼(Jennifer Hilman)认为:“美国应该针对RCEP的签署和中国影响力增强采取相应措施,美国不应放弃领导力。”她指出:“尽管美国目前关注国内问题,包括抗击大流行病,恢复经济和满足基础设施建设需求,但我们不确定世界其它地区是否会等到美国恢复正常秩序。” “我认为,必须对中国的行动采取一些应对措施。”CNN在RCEP签署后以“拜登在亚洲新贸易协议中的困境”为题进行了比较细致的分析,认为:“15个亚太国家签署的大规模自由贸易协议是迄今为止,在特朗普领导下的美国从全球撤退迫使其它国家做出自己安排的最明显迹象,这使得中国加强其地缘政治影响力,对拜登构成了直接挑战。”“RCEP虽然没有特朗普放弃的TPP那么全面,但它使华盛顿最大的担心变成了现实,即中国在制定该地区的贸易规则时将拥有更大的发言权。”“拜登虽然希望巩固美国作为太平洋大国的地位,但在国内面临严峻的政治限制。这一切都为拜登带来了困境。”但实际上,RCEP主要宗旨是谋求亚太地区的发展,而不是挑战美国,美国更不应充当亚太合作的挑战者。美国战略与国际研究中心的贸易专家赖因斯(William Reinsch )认为:RCEP的“象征性价值始终超过其实质性价值”。赖因斯曾担任美国对外贸易委员会主席长达15年。他认为“印度在去年底选择退出该协议,从而降低了其在实际贸易方面的重要性。”“尽管如此,该协议可能会产生长远影响。”虽然中国在南中国海,香港和其它地方采取激进的行动,但中国积极参与RCEP,“表明了它愿意发挥建设性作用的迹象。” “如果美国继续无视或欺凌那里的国家,影响力的钟摆就会移向中国。”战略与国际研究中心的亚洲事务高级副总裁格林(Michael Green)指出:“美国今后将处于两个主要的多边协议的边缘,这会给中国带来两个主要好处:一方面,中国将在该地区创造一个叙事,即中国是对贸易和规则制定最具影响力的新领导人。另一方面,在美国不采取任何措施减少其它国家与美国的贸易壁垒时,它将减少中国与其它国家的贸易壁垒。”他认为RCEP的“前景有利于中国”。彼得森国际经济研究所的高级研究员洛夫丽(Mary Lovely)也认为“RCEP会有利于中国。”她指出:“该协议规定的较低关税,可能会鼓励全球公司试图避免特朗普对中国制造的商品加增关税,而留在亚洲而不是转移到北美。”

事实上,RCEP签署证明中国促进区域开放与合作的努力与贡献,也是亚太地区国家选择与中国砥砺前行的民意,这是连美国媒体也不容忽略的现实。例如,CNBC援引美国花旗银行研究人员的话指出:“在美中关系紧张局势日益加剧的背景下,这个协议取得了几个重要成果:1. 表明东亚对企业非常开放,并认识到深化经贸一体化的经济利益;2. 减少了人们对中国通过强调国内市场的“双循环战略“而转向内部封闭的看法;3. 它还表明,在经济政策方面,亚太经济体不想在美国和中国之间做出选择,即使与美国建立了强大安全网络的日本、韩国等国家,也是如此。”,“除了美国,在最后关头退出RCEP的印度,也是最大输家之一。”在论述RCEP协议签署后美国可能的选择时,布鲁金斯学会的文章强调指出:“美国在亚洲的政策需要适应东亚不断变化的现实,认识到中国的作用在增强,而且东盟一体化日趋成熟以及美国相对经济影响力的减弱。”

RCEP签署后,美国将在亚太发展方面扮演怎样的角色?美国总统当选人拜登正通过公开表态来释放未来信号。11月16 日,拜登在新闻记者会上回答关于美国是否会加入RCEP提问时表示说;“我们占世界贸易重量的25%,占世界经济的25%。我们需要与其它民主国家(另外25%或更多)保持一致,以便制定道路规则。”他同时说:“另一种选择是让中国和其它国家支配结果,因为他们是镇上唯一的游戏。”拜登的话语的深层含义是:美国不会让其它任何国家来制定国际贸易规则。拜登在这次新闻记者会上批评了特朗普的贸易政策,强调他的政府的外交与贸易政策将与前任不同。虽然拜登不愿透露他的政府可能考虑加入哪些协议,但他概述了在他的领导下,美国参与国际贸易协议的一些条件:“第一,我们将投资于美国工人,以提高他们的竞争力;第二,我们将确保在达成贸易协议时,劳工会在谈判桌上,环保主义者会在谈判桌上。”拜登在这个新闻记者会上的讲话,与他在2020年总统竞选活动中传达的关于恢复包括贸易在内的国际协议时,必须坚持美国领导地位的信息是一致的。当然,美国将在亚太扮演什么角色,还有待听其言,观其行,观摩其后续的实际举措与政策。

综上所述,美国主流媒体与智库基本都肯定RCEP签署有利于中国,无论其报道与评论的角度如何,基本都认为RCEP签署主要是中国的促进之功,证明了中国的国际与区域影响力,以及中国推动国际开放与合作的正面形象。但RCEP的签署是亚太国家共同的成就,也是促进后疫情时代协议签署国经济复苏的机遇。RCEP不构成对美国的所谓新挑战,美国政府应尽快解决国内面临的疫情失控、经济下滑和失业问题。美国可以适当的方式参与亚太区域经济建设,不应该来做妨害RCEP落地实施的挑战者。

(来源:亚太日报 APD News)