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美国制造业就业回暖 但挡在面前的是自动化大敌

2017-11-08 06:55:02  来源:亚太日报 【返回列表】

为促进制造业回流,增加制造业就业,无论在竞选中,还是上任后,美国总统特朗普一直推崇“买美国货、雇美国人”,而今年以来不断向好的制造业就业数据似乎表明,特朗普政府的努力已见成效。尽管如此,从历史来看,美国目前的制造业就业仍远远低于1970年代其制造业繁荣时期的水平。并且,由于自动化和数字化生产的不断发展,美国传统的蓝领就业水平可能再也回不到当年的光辉岁月。

随着大宗商品价格趋稳、美元走软以及全球需求上升,美国制造业订单反弹,制造业就业也随之复苏。今年迄今,美国制造业新增就业13.8万个,这一表现超过了采矿、零售和信息产业。相比之下,2016年前十个月,美国制造业新增就业为下降3.4万个。

美国劳工部上周五公布的数据显示,美国10月新增非农就业人数26.1万,其中制造业新增就业2.4万个。截至10月,美国制造业就业总人数达到1248.1万人,为2009年2月以来最高水平。

尽管不断回暖,但美国制造业就业目前仍处在1940年代的水平,不及金融危机前,更是远远达不到1970年代的繁荣时期。美国制造业就业在1974年达到1940万的峰值。此后这一数字不断下降,到1987年降至1760万,直至2010年触底,降至不到1150万。目前,只有约1240万人在从事工业生产。此外,从制造业就业人数占美国总劳动力的比重来看,目前只有8%的美国劳动者受雇于制造业,相比之下,1970年代时这一比重为22%。

在大部分美国人看来,美国制造业似乎状况不佳,但事实上,它要比公众认为的更为强劲。

皮尤研究今年7月发布的针对4135个成年美国人的调查显示,81%的受访者知道美国制造业就业过去30年一直在下降,但只有35%的受访者知道美国的制造业产出同期内一直在增加,而47%的受访者误认为制造业产出在这段时间内一直下降。

美国制造业目前已经从金融危机中反弹,制造业产出达到纪录高位。美国经济分析局(BEA)的数据显示,2016年,美国制造业生产了价值约5.7万亿美元的商品(以2009年美元计),超过了危机前水平,也是1997年BEA有统计数据以来的最高水平。其中最大的门类是食品、饮料和烟草类产品(8170亿美元),化学品(7520亿美元),以及汽车和配件(6700亿美元)。

圣路易斯联储的数据显示,今年第三季度,美国制造业实际产出比1987年水平高出逾80%。

不过同时需要指出,制造业占美国国内生产总值(GDP)的比重较以前下降。1997年,制造业占美国GDP比重约为23%,而2016年,这一比重下降到18.5%。

从生产率增长来看,尽管就业人数下降,但在过去10年,美国制造业部门生产率年增速达到3%,高于德国(2.8%)、英国(2.1%)、法国(0.1%)、日本(-0.9%)等发达经济体,也高于欧盟28国的平均水平(1.2%)。此外,美国制造业增加值年增速达2.6%,高于美国经济增速,这也表明美国制造业比较强劲。

美国制造业在全球的份额也在增加,出口每年增长5.2%,相比之下,欧盟为增长4.5%,德国增速为3.1%,日本是0.3%。

此外,美国制造业前景也很乐观。根据德勤的全球制造业竞争力指数(简称GMCI),美国制造业正处在上升通道。在2010年GMCI排名中,美国排在第四位,2016年,美国上升至第二位,仅次于中国。美国制造业预期在2017年将升至GMCI排名第一位,并且未来十年可能会保持这一领先地位。

不过,美国制造业整体强劲以及制造业就业回升,并不意味着美国的工厂就业将很快回归旧时繁荣。实际上,传统蓝领就业岗位将永远不会再回归,而这并不是因为它们外流到了中国或墨西哥,而是因为机械和自动化使得一些传统手工工作者不再被需要。

过去10年,美国的制造业就业每年萎缩0.6%,这很大程度上是因为全球化导致大量美国制造业企业将生产转移到劳动力成本较低的亚洲等海外地区。而下一轮全球制造业效率提高将受数字化和大数据驱动,包括美国在内的蓝领工作会再次受到冲击。

奥纬咨询公司(Oliver Wyman)今年10月发布报告称,更高的自动化水平将使低成本劳动力在决定建厂和设备维护时变得不那么重要。因此某种程度上说,工业增值活动将重新偏向工业化国家,美国也将成为主要的赢家。比如,为了加快生产,运动品牌阿迪达斯宣布将在美国亚特兰大建造快速工厂(Speed Factory),采用智能机器人进行生产。

这种制造业回归与传统的制造业有很大不同。由于高度自动化和灵活,这种新类型的制造业需要的新蓝领工作岗位很少。以阿迪达斯的快速工厂为例,它每年生产50万双鞋,但雇佣员工仅有100多人,剩下的人工劳动力将由机器人和3D打印补足。与其类似,福特汽车近期宣布的一个价值12亿美元的工厂项目仅能给美国创造130个新增就业岗位。

随着制造业自动化和数字化,制造业工人所需的技能也将发生改变,车间工作将更加需要科学、技术、工程和数学(简称STEM)等知识,以及具备问题解决能力的人。这样的人才将变得稀缺。相比之下,传统的蓝领工作岗位将一去不返。

此外,传统的白领工作将成为下一代制造业效率提升的中心。自动化和数字工业的增加将使得制造业的后台,即中间办公过程更为简化。许多行政功能将变得自动化,对人工劳动力的需求将降低。受到影响的领域将包括销售和维护、生产计划、定价以及库存管理等。

制造业就业下降实际上是每个工业化国家都面临的问题,并且正在以相似的速度发生。过去10年,美国制造业工作岗位每年减少0.6%,欧盟每年减少1.4%,日本每年减少1.3%。而造成这种趋势的首要因素,即是自动化进步带来的生产率提高。

为应对这种挑战,企业和政府未来在管理劳动力方面必须变得更加主动。企业必须提供内部的再培训项目以提高工人技能,还要将STEM项目融入当地的学校教育,使毕业生为将来的自动化和数字化工厂做好准备。

(来源:界面)