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亚太军情观察 | 舰载机的保姆-美国洛克希德.马丁公司展示无人加油机设计

2018-03-30 16:04:00  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报评论员 张浩

近日,美国著名航空公司洛克希德马丁发布了MQ-25“黄貂鱼”无人机上舰的概念图,其中包括加油型无人机的概念图。该无人机的招标计划在去年10月份发出,洛克希德马丁、波音、诺格、通用等公司都收到了标书,舰载无人加油机可以为F35C、EA-8G咆哮者电子战飞机加油,一次加油可使其作战半径增加20-30%。MQ-25舰载无人加油机可以在离航母数百公里距离外为战机加油2200加仑。

海军战机的作战半径之痛

航母舰载机的哪个指标最重要?很多人都说是搭载的飞机的数量以及他们的出动率最重要,这一观点也曾经占据了主流媒体平台,对于各国海军航母设计产生了一定的影响。但是作为航母经验最丰富的国家,美国人研究发现航母最重要的作用是他的超视距打击能力,特别是他巨大的作战半径,这些远程精确的打击能力远比密集火力更重要,换言之,航母取代战列舰霸主地位,靠的不是火力的密度,而是作战半径更大。人们谈及第二次世界大战的太平洋战场会说他是第一场超视距的海战,而且航母由于飞行员的承受能力有限,每个飞行员一天最多出动不超过两次,这样一艘现代化的美军航母,平均作战期间出动率也仅有80架/天。

美国海军航空兵曾经拥有非常可观的作战半径,这也是他们自豪的来源,他们曾经主宰太平洋战场,靠的就是飞得远、载重大的战斗机,而冷战时期美国海军航空兵的骄傲--F-14雄猫战斗机,最大的作战特征也就是其高速性和远程作战能力。但是这些优势近年来随着美军换装新一代舰载机丧失掉了,F/A-18E/F战斗机并没有特别拿的出手的作战半径和留空时间,F-14战斗机可以在距离航母600公里处巡航1小时40分钟,而F-18只能在距离航母400公里处巡航1个半小时,现在的F-35更是只能在400公里处巡航1个小时。

战斗机的空重越来越大,美国弹射器的弹射吨位却增加缓慢,飞机机体里的油料越来越少,美国开始考虑在航母上发展舰载加油机技术,一开始研发出来的是伙伴吊舱,让舰载机自己给自己的同伴加油,但是奈何飞行员是有限的,也是宝贵的,一个飞行员如果一天只出动一次,那么他最好是去战斗,而不是给同伴加油。于是无人加油机被提出来了。

无人加油机基本性能

2017年9月,美国海军航空兵司令官迈克·休梅克中将将MQ-25A无人机的技战术指标公之于众,他指出,MQ-25A无人加油机可以带着15000磅燃油从航母甲板起飞,它可以飞到距离航母500海里的位置,为在这一区域执行任务的战斗机加油,这将会使得海军的舰载战斗机作战半径增加300-400海里。

和通用公司之前展示的模型不同,洛克希德马丁公司展示的产品更加科幻。通用的设计方案是常规布局,无人机的机翼、机身、平尾与通用公司之前研发的“复仇者”飞机设计理念很接近,他们都均采用涡扇发动机和V形垂尾;但是洛克希德马丁的设计方案是无尾三角翼布局,使用了单发布局,他更像是一架微缩的B2轰炸机,但是该机的搭载能力并不比通用的差,他采用了美国海军标准的道格拉斯 D-704伙伴加油吊舱和侦察用的光电相机,具有一定的多用途能力,可以作为侦察机使用。

洛克希德马丁公司的无人机采用了一定的隐身设计,加上机体本来就小,他的雷达反射面积将会很小,因此在执行侦察任务的时候可以有良好的渗透能力,加上本来就是无人加油机,其航程较大,可以自己燃烧自己搭载的燃料,所以该机说是一架无人加油机,但是也可以说是一架长航时的侦察无人机。

助力美海军机动作战能力提高

美国公布的全新军事战略是全球公域介入与机动联合作战,该计划强调海军要取得较大的机动空间和机动自由,海上机动作战要求舰队在机动过程中不断的对周边区域进行搜索和对抗,但是航母上的飞行员有限,飞机的出动率也很有限,不能消耗在非战斗状态的巡逻中,为了提高搜索效率和保持较高的作战能力,美国给舰载机发展出了加油技术,现在不论是F/A-18E/F还是F-35,还是E-2D预警机,都已经具备空中加油的能力,而且进行过了多次测试,这样,美国可以通过装备数量巨大的舰载无人加油机,给在空中值勤的单位不断补充油料,以发挥其最大的作战效能,也节省了航母有限的出动能力,更是将航母的作战半径提升到非常可观的地步,最远攻击距离可达距离航母800公里处。

一旦这些无人加油机投入使用,他们将再度使反舰导弹的射程短于航母舰载机,威胁航母变得更难了,原本从YJ-18和美国的LRASM开始的超远程反舰导弹密集火力威胁航母的能力开始逐渐削弱,而航母战斗群的整个机动作战能力得以加强,这对于海军的发展是一个重大进步,作为拥有航母的国家,我国也应该持续跟进这一武器装备,研发自己的无人加油舰载机以适应未来的海战。


作者简介:

作者张浩,亚太智库研究员,《舰载武器》杂志评论员。

"亚太军情观察"作者均为资深军事记者和评论员,专栏紧扣全球军事热点和动态,为读者解析大国国防政策、地缘军事动向、国际军事技术、新型武器装备以及军事战略思想等。

(来源:亚太日报)