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亚太日报 | 从女神到“疯子”,美国“女版乔布斯”覆灭之路

2020-09-18 18:54:43  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报编译 如一 

伊丽莎白·霍姆斯这个名字或许听起来并不耳熟,但这个女孩的人生经历足以令人惊叹。

1984年出生的伊丽莎白,从中学时代就是名副其实的学霸,一直保持者全A的成绩,17岁就被斯坦福大学录取,并凭借自己的实力申请到科研经费,早早踏上了科研道路。

19岁时从斯坦福大学辍学,并邀请自己的伯乐斯坦福大学化学工程学院院长钱宁•罗伯逊合伙创业,于2003年创办了血液检测科技公司西拉诺斯。她推出了一种全新的验血方法,这款“革命性验血设备”,仅通过指尖采血就能完成 300 多项血液检测项目,大大提高了验血服务的效率。由于这项创新迎合了巨大的市场需求,公司的市值一度高达90亿美元,其个人身家也高达45亿美元。

凭借公司的商业价值,伊丽莎白在31岁时曾登顶福布斯女企业家财富榜,力压美国脱口秀女王奥普拉•温弗里、“脸谱”首席运营官谢丽尔•桑德伯格。美国总统和国务卿及一批政商界大咖曾为她站台,各大媒体争相报道,把伊丽莎白碰上神坛,人们称她为改变世界的女版乔布斯。

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伊丽莎白本人也确实是乔布斯的忠实粉丝,在创业者处处以乔布斯的经历为模板。看到这里,你以为这会是一个学霸白富美走上人生巅峰的故事,然而,生活总是充满戏剧性。

2015年,伊丽莎白研发的革命性验血设备被曝光是一场骗局,曾号称只要采集一滴血便能马上检测出几百项指标,采血量及化验效率都优于普通医疗机构,似乎这个设想将彻底颠覆医疗检测行业。然而花完了十多亿美元的融资后,西拉诺斯最后却只造出一台仅能检测几项指标而且错误率极高的仪器,让股东们赔得血本无归。

或许是对偶像乔布斯太过崇拜,伊丽莎白对其“完美产品”的理念也模仿得及其认真。由于实际上一滴血无法满足化验需求,团队曾建议增加采血量,遭到了伊丽莎白坚决反对,还开除了产品负责人。但产品始终达不到标准,伊丽莎白最终动起了造假的念头。

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自家的仪器明明只能检测几项指标,伊丽莎白却夸海口称能完成 300 多项血液检测项目,还能筛查癌症,甚至花重金购买西门子等其他公司的检测仪器来完成检测。后来,多名前员工受访时向媒体爆料,公司内部存在众多检测不合规及数据造假的情况,一直依靠第三方进行检测。

伊丽莎白对外夸大试验结果,对投资者谎报数字和业绩,对内在公司里欺上瞒下,威胁员工禁止与媒体通气,用尽了手段心机也无法阻挡多家媒体深入探访真相,这家医疗界的新星最终覆灭,伊丽莎白被拉下神坛。《福布斯》把伊丽莎白的个人身价估值清零,《财富》杂志称她是“全球最令人失望的领导者”。

这起硅谷最大规模的骗局还在审理中,昔日女神变身罄竹难书的恶人,美国司法部梳理的档案达1700万页,法官称情况比原先涉及的更加严重,而伊丽莎白或将面临20年监禁。

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然而,伊丽莎白本人却对自己将改变世界有执念,认为自己的公司只是技术尚未成熟,但终将改变世界。

近日,伊丽莎白及其律师团队正努力探索她有精神病的辩护路子,称她不应该因欺骗投资者和病患而被判有罪,因为她有精神病,所以她不知道自己的所作所为是错的。目前,伊丽莎白拒不承认对她的所有指控。

起诉书接踵而至,伊丽莎白和其男友首席运营官桑尼•巴尔瓦尼都可能会面临20年监禁的指控。当然,她的律师团队要想为伊丽莎白成功辩护,必须证明,她不仅是自己标榜的那个硅谷怪人,而且从临床角度看,她无法区分正确与错误,然而这是一个很难证明的论点。

前联邦检察官芭芭拉·麦奎德对彭博社表示:“与你在电影中看到的情况相反,在联邦案件中,为精神错乱辩护是很罕见的,而且很难作假。

(来源:亚太日报 APD News)