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亚太日报 | 印度和巴基斯坦再添一层仇,这次是因为大米

2020-11-28 18:22:40  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报 Shannon

在核武邻居印度和巴基斯坦长期的明争暗斗中,又出现了一个新的因素:巴斯马蒂大米(又称印度香米)。

印度已经要求欧盟认可这种芳香的长粒主食,主要产自印度的七个联邦领土。这将使其生产者在利润丰厚的欧洲市场,获得巴斯马蒂大米的专属销售权。但巴基斯坦拒绝印度的这项主张,因为本国农民也在种植巴斯马蒂大米,并预计将在12月10日的最后期限内,向欧盟提出正式的反对意见。

印度和巴基斯坦于1947年从英国的殖民统治中独立后,被分割成两个国家。此后打了三场战争。而这次的争执,只是纠缠在印度和巴基斯坦之间的众多争端之一。

这不仅关系到一个主要的出口行业,而且还关系到在南亚烹饪主流之中的炫耀权——无论是在丰盛的印度香饭中与洋葱和香料分层,还是在精致的手抓饭中让蔬菜变得蓬松。

印度在2018年的申请,于9月份发表在欧盟的一份期刊上。此提案要求欧盟给予印度巴斯马蒂大米 “地理标志”(以下称GI)认证,将其标记为与原产地密不可分的产品 —— 类似于法国的香槟,爱达荷州的土豆或希腊的卡拉马塔橄榄。GI标签往往是质量的保证,有助于出口商收取更高的价格。

由于未能满足欧洲大陆对农药的严格限制规定,印度巴斯马蒂大米的出口量已在大幅下降。所以这项认证可能会促进印度巴斯马蒂大米的出口。

印度去年出口销售了价值43亿美元的巴斯马蒂米,其中四分之三销往中东。根据全印度大米出口商协会的数据显示,大约有1.8亿美元的货物销往了美国。虽然欧盟的指标并不适用于美国市场,但它可以帮助提升巴斯马蒂米作为印度产品在全球消费者心目中的形象。

“如果印度能获得GI标签,将使我们的巴斯马蒂米在国际市场上更具吸引力,”印度北部哈里亚纳邦大米出口商“Chaman Lal Setia”的联合总经理拉吉夫-塞蒂亚说,“世界各国都在寻求货真价实的产品。”

巴基斯坦2018-19年的巴斯马蒂大米出口总额为5.82亿美元,仅次于印度。巴基斯坦政府上个月表示,将“强烈反对”印度的这项申请。

虽然印度控制着全球三分之二的巴斯马蒂大米市场。但近年来,随着巴基斯坦增加对欧洲和印度主要客户伊朗的销售,两国之间的竞争也在不断地加剧。

印度供应商发现,很难在不触犯美国和国际社会对伊朗制裁下,收到伊方付款。据新闻报道显示,巴基斯坦贸易商已经能够与伊朗建立新的以物易物贸易机制,而印度人则难以迅速将原有的现金交易转换为以物易物的交易方式。

印度和巴基斯坦持续着紧张的外交关系。双方都指责对方煽动叛乱,和越过有争议的边界发动袭击。同时又共享相同的历史、文化、语言和美食。这其中就有巴斯马蒂大米。它生长在喜马拉雅山脚下的潮湿平原上富含碳元素的土壤中。其中一个主要的种植区域是长期以来被称为旁遮普省的地方 —— 现在包含一个印度州和一个巴基斯坦同名省。

“巴斯马蒂米的种植早在分治之前就有了,”塞蒂亚说,“所以,现在巴基斯坦的旁遮普省也在种植巴斯马蒂大米。”

印度的申请并没有自称它是唯一一个种植巴斯马蒂大米的国家。其政府在最近的一个单独的法律提案中承认,“众所周知,巴斯马蒂大米来自印度和巴基斯坦。”

十多年前,两国曾讨论联合申请巴斯马蒂大米的地理标签。但在2008年孟买恐怖袭击事件(印度将其归咎于巴基斯坦)发生后,谈判破裂,两国关系再无改善。

法律专家表示,即使印度不采取排他行为,欧盟也可以决定给予“印度巴斯马蒂”地理保护。这意味着巴基斯坦在没有自己称号的情况下,不能将其产品称作巴斯马蒂米来销售。

“考虑到巴斯马蒂大米对双方的重要性,巴基斯坦很可能不会放弃巴斯马蒂大米的GI认证不管。”印度知识产权博客Spicy IP的评论分析。

36岁的贾迪普- 赛因- 阿拉赫表示,虽然巴斯马蒂大米在全球市场上吸引了比其他品种更高的价格,但印度农民正在挣扎度日。他在哈里亚纳邦的20英亩土地上种植巴斯马蒂米。他称,印度政府以固定价格购买非巴斯马蒂品种,再让农民在公开市场上销售巴斯马蒂米,使价格变得起伏无常。

多年来,化肥、杀虫剂和柴油的成本飙升,而收入却没有跟上。阿拉赫说,巴斯马蒂大米在该地区的其他地方也生长得很好,那里的水更咸。“即使土地不那么肥沃,巴斯马蒂米的产量也表现良好,”尽管政府打算将其作为国家遗产的一部分,但他所在地区的农民种植的作物却越来越少。他说,“这与自豪感无关。农民会培育对他们生存最有利的东西。”

(来源:亚太日报 APD News)