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亚太日报 | 贝佐斯要去太空,这回豁出去了?

2021-06-14 18:30:10  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报 Shannon

杰夫-贝索斯与兄弟马克,以及另外两个未曾透露姓名的人 —— 他们其中至少有一个是千万富翁。现在,这些人将把自己的生命交到火箭工程师的手中。

贝索斯在周一宣布,他和他的兄弟将成为新谢泼德号火箭的第一批乘客,同时,另一位尚未透露姓名的拍卖赢家在周六出价2800万美元,买下了参加这次旅行的机会。据称,还有第四个人也将加入他们。这些人最早将于7月20日进入飞行舱。

“贝索斯是一个冒险者,”乔治华盛顿大学空间政策研究所的创始人、美国宇航局顾问委员会的前成员约翰-洛格斯顿告诉内幕网,“他当然明白这里面存在风险,而且可能还对它的风险程度有很好的把握。”

对于我们其他人来说,因为无法接触到蓝色起源的火箭设计或风险计算,所以很难说贝索斯到底要承担多大的风险。但有几个关键因素提供了线索。

此次航行的“新谢泼德号”曾经成功飞行过15次,但从来没有载过人。该火箭有着良好的试飞记录,而且它有一个应急系统,可以将客舱从事故火箭上抛下。此外,这次飞行的整个过程只有11分钟。

但是,不管新谢泼德号有多安全,太空飞行总是有风险的。根据今年早些时候所发表的一项分析,美国大约1%的载人航天飞行发生过致命的事故。“那是相当高的概率。它比乘坐商业客机要危险一万倍,”该报告的合著者乔治-尼尔德告诉内幕网。

尼尔德补充说:“为了学习如何更安全、更可靠、更经济地完成这项工作,许多人认为我们需要通过越来越多的此类飞行来不断积累经验。(贝索斯)显然已经做出决定,让数百万人在太空生活和工作是他坚信的事情,他想尽自己的力量,以某种方式帮助实现这一目标。”

掠过太空的最边缘降低了风险

如果贝索斯飞行当天一切按计划进行,那么它将是这样的:

新谢泼德火箭将点燃它的引擎,在西德克萨斯州的平原上喷出火焰和烟雾。当它呼啸着穿过大气层时,攀升的力量和地球引力(比正常情况下强三倍)将把贝索斯兄弟和他们的客人钉在座位上。

三分钟后,火箭应与太空舱分离并落回地球。当乘客离开太空的边界时,他们将感到失重。

贝索斯和他的同伴们在太空中只有三分钟的时间。在这段时间里,他们可以解开安全带,在舱内漂浮,从一个窗口漂到另一个窗口,品味飞船一侧的地球景色和另一侧的漆黑太空。

当地心引力再次起作用,飞船开始落回地球时,贝索斯和他的乘客将系上安全带,进行高速坠落。当三个降落伞在空中打开以阻止飞船下落时,他们可能会感到明显的震感。

随后,降落伞将太空舱带到德克萨斯州的沙漠中缓缓降落,会有回收人员等待在那里。

这种类型的飞行被称为亚轨道飞行,因为太空舱不会进入环绕地球的轨道。蓝色起源公司专门设计和建造了新谢泼德号,目的就是将富豪客户送到太空边缘。

但保持短途和亚轨道飞行也有好处 —— 发生事故的可能性较小,而且飞行器更容易控制,因为它的引擎较小,火箭的速度比到达轨道所需的速度要慢。

如果贝索斯此次飞行顺利,那么这个最新的发射系统对未来的太空游客可能更具吸引力。

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新谢泼德号经过全面测试,有一个紧急逃生系统

这次太空飞行中最令人紧张的部分可能就在是发动机燃烧升空时、火箭与太空舱分离时以及降落伞展开时。

新谢泼德号以前曾多次执行过所有这些机动动作 —— 只是没有载过人。自2015年以来,它已经飞行了15次,其紧急逃生系统进行了三次成功的测试,该系统能把太空舱从事故火箭中抛出。

如果降落伞未能展开,太空舱被设计为向发动机提供更多向下的推力,以帮助它安全降落。如果两个降落伞失败,太空舱底部的一个可压碎的“保险杠”将会吸收着陆时的冲击力。

此外,虽然不穿宇航服飞行可能会增加风险系数,但在有人呕吐时可能会更安全

1986年挑战者号灾难发生时,所有宇航员在发射和着陆时都穿着加压航天服 —— 当时航天飞机在发射过程中解体,七名机组成员全部遇难。

宇航服不会拯救挑战者号上的人,但如果太空舱发生舱内泄漏事故,它们就可以拯救生命。

然而,在蓝色起源的网站上显示,新谢泼德号的乘客们将只穿着连体服,而不是加压的太空服和头盔。虽然据有线电视新闻网(CNN)报道,太空舱内有氧气面罩,就像飞机上一样,以防舱内减压。然而,该公司还没有具体说明贝索斯及他的同伴们具体将穿什么。

尼尔德表示,舱内发生泄漏的可能性非常小。因此,是否穿太空服的决定主要取决于太空舱的设计。如果它有特别厚的皮肤和坚固的窗户,如果它的系统能够避免和解决技术错误而不危及乘客,那么不穿宇航服的飞行可能是安全的。

“特别是如果你不是一个训练有素且经验丰富的宇航员,如果你晕机了,穿宇航服可能风险更大,”尼尔德说,“如果你没有经过足够的培训来操作宇航服,你可能会被自己的呕吐物呛到。”

没有飞行员的全自动飞行不一定是一个安全问题

新谢泼德号将自主地进行飞行。这并不一定比需要飞行员的火箭更危险,只要乘客接受过适当的培训,知道在紧急情况下该怎么做。

尽管如此,这种全自动的发射系统还是相对较新的技术,在早期的飞行中,很多事情都可能会出错。火箭的失败往往可以追溯到各种硬件和软件的小错误上 —— 这毕竟是火箭科学。

“在我们获得大量的经验之前,就像我们多年来在飞机上的数百万次飞行一样,将会有一个学习的过程。而且我们会在这条路上得到一些惊喜。在未来的几年里,还会有更多的事故或事件,”尼尔德说,“对于汽车、船只、飞机和火车,每年都有人死亡。而太空飞行在这方面也不会有什么不同。”

(来源:亚太日报 APD News)

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