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亚太日报 | 一个更加富裕幸福的中国,对世界意味着什么?

2021-09-06 16:02:21  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报 Shannon

中国在过去的四十年中所取得的巨大且令人印象深刻的成就,刺激了学者和政治家们的争论:在东方似乎不可阻挡的崛起中,西方,包括美国,作为世界政治和经济主导力量的衰落是否不可避免。

新冠疫情重创了中国,使其自金融危机以来的首次快速经济增长停滞不前。但2021年第一季度,中国经济依然比2020年增长了18.3%,使其稳居世界第二大经济体的位置。这让许多人相信,中国,而不是美国,可能会推动全球从疫情中的复苏。

目前还不清楚这次反弹是否意味着中国经济已经恢复了以往的增长速度。但它确实掀起了一场全球竞赛,即哪种形式的政府将在未来的几十年里对全球事务产生主导影响。中国能否解决维持其四十年以来,每年7%-8%的增长率所面临的最大挑战?如果中国确实成功地维持了这一增长速度,这对世界其他国家是否有好处?

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中等收入陷阱

1978年,中国启动了改革开放,向国际社会和外国投资打开了国门。2001年,中国又加入世界贸易组织,成为全球市场和价值链中的积极参与者。由于这些经济政策,中国成功地从一个低收入国家迅速发展成为了一个中等收入国家。

换句话说,到目前为止,全球化肯定在许多方面使中国受益。在经历了几代人的地方性贫困之后,数以亿计的中国公民看到了工资的增长和可支配的收入的增加。现在,这些改革成果正在向以城市为中心的农村地区扩散,那里贫困人口的公民数正在急剧下降,仅在2016年到2017年间就减少了1289万人。

如今,在支付了基本的生活必需品之后,人们有了额外的钱来储蓄或花在消费产品上,如时尚的服装或科技用品。这种日益增长的物质享受使人们对生活在中国的幸福感与日俱增。

世界银行在针对一些国家的“中等收入陷阱”的影响力研究中发现,自1960年开始属于中等收入的101个国家中,只有13个国家在2008年达到了高收入状态。部分原因是一些人所说的“低生产力平衡”,即整个劳动力中相对较少的一部分人从事高技能工作,如医疗保健提供者、工程师或管理人员,而不是低技能工作,如农民、工人或零售店员。其余88个国家要么更穷,要么似乎停留在中等收入状态。

许多国家的小型和大型制造业公司正在通过业务转移将劳动力成本放在收入较低的国家,如印度和越南,来应对本土的工资上涨。中国也一样,全国各地每年约有四万家工厂关闭,大量的工作岗位消失。这意味着,中国已经把低技能的制造业榨干了。

中国的教育挑战

世界正日益分为两类:教育程度高的国家和教育程度低的国家。自二战结束以来,那些在提学校质量方面进行了大量投资的工业化国家在很大程度上避免了中等收入陷阱,并向高收入阶段迈进。

例如,在新加坡,教育系统的投资占国家年度预算的12%-35%,从而产生了一个受过良好教育的、专业的、繁荣的中产阶级群体,为持续的经济增长奠定了基础。这些教育投资,经济学家称之为“人力资本改善”,通常需要坚持很长的时间才能达到效果。

一些观察家认为,中国很可能也会采取类似的举措,使其有很大机会摆脱中等收入陷阱。但要做到这一点,领导层将需要在全国范围内对其教育系统进行大规模投资 —— 从改善农村和职业学校到改善大学和扩展城市教育机会。

如果中国在进行这种劳动力转型的同时还能够保持7%的年均增长率,那么到2035年,其人均收入水平将能达到约1000美元,这几乎与美国2014年的人均收入相同。那一年,大约44%的美国劳动力至少拥有大学文凭,89%拥有高中文凭。

但另一方面,中国存在着世界上最根深蒂固的城乡差距。根据中国的户籍制度,所有公民在出生时都会被分配到农村或城市的户口。这一制度几乎影响到一个人生活的方方面面,因为城市户口持有者会得到更多、更好的教育机会,使其在城市获得了相应的特权。

因此,2.6亿中国农村户口持有者无法获得城市提供的优质教育。即使他们迁移到城市中心生活,农村户口也会导致其受教育资源无法与城市户口持有者相等。

一个高收入的中国对世界其他国家意味着什么?

著名的中国学者、斯坦福大学教授斯科特-罗泽尔表示,“有一个繁荣的中国,整个世界都会更好”。他的理由是,由于继续获得大量的低价商品,世界将会受益,而中国本身也将受益,因为日益提高的个人生活水平可以抑制国内的政治动荡。

但这样的成功也可能向其他发展中国家表明,当涉及到使数百万人摆脱贫困并实现广泛的经济增长和发展时,中国特色的社会主义是比西方国家实行的民主制度更可取的政府模式。

与此同时,中国正在通过“一带一路”倡议扩大其国际影响力,该倡议涉及在欧洲、亚洲、东非和西太平洋地区投资数十亿美元的发展项目。在这一过程中,中国正开始接受在世界舞台上的主导政治角色。

现在判断中国是否会继续保持快速的经济增长,或进行投资和社会改革,使其大多数公民进入中产阶级,还为时过早。但考虑到它在过去几十年中的决心和进步,到本世纪中叶,一个在财富和政治影响力上与美国及其民主国家联盟实力相当的中国可能会成为事实。

(来源:亚太日报 APD News)