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亚太日报 | 韦伯望远镜新年行程过半,有望见证宇宙形成之源

2022-01-02 17:01:43  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报 牧之

在飞行了6天后,被寄予厚望的新一代深空观测望远镜,詹姆斯韦伯望远镜在2021年的最后一天飞到了距地球80万公里的位置上。距离它最终150万公里的部署位置,仍有半程要走。

也就是在大约这个位置,韦伯望远镜开始陆续展开观测设备,目前,望远镜的遮阳挡板正在展开过程。

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与它的前任,哈勃太空望远镜不同,韦伯望远镜的部署地点过于遥远,位于远高于月球公转轨道的拉格朗日点L2,且由于受到地月引力变化的影响,韦伯望远镜在L2点上还会环绕月球引力垂线做环绕飞行。这一切都增加了韦伯望远镜完成部署后人类干预的难度。

说通俗些,在现有航天手段的条件下,韦伯望远镜发射后就没有办法派人上去维护了。所以它的每一步行动都要确保不会出现意外,也就导致了韦伯望远镜从进入轨道到完全展开的时间会十分漫长。

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根据美国宇航局的设计,在新年的头两天中,韦伯望远镜除了要赶路之外,唯一要操心的就是把自己的遮阳膜完全展开,以便于在之后的观测中,视野不会受到背后这颗炽热恒星的光线影响。

韦伯望远镜自1989年,哈勃望远镜发射前就开始立项设计,设计初衷是为了接替退役后的哈勃望远镜。原计划2005年就可发生升空,但由于哈勃望远镜逐步暴露出来的缺陷,韦伯望远镜的设计也在逐步改善中。最终在2021年的年末,姗姗来迟的韦伯望远镜终于扬帆起航。

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与哈勃最大的不同是,韦伯望远镜的部署位置更远,哈勃只是在正常的环地球轨道上飞行,而韦伯望远镜将走到月球的外侧,以获得更纯净的视野,据悉韦伯望远镜有望观测到宇宙大爆炸之初就诞生的奇特景观。

有意思的是,早在当年我国嫦娥四号月球探测器发射时,我们就发射了一颗地月中继通信卫星“鹊桥”,为月球背面的“嫦娥”提供地月连线。这颗“鹊桥”的位置正是在这个拉格朗日点L2。

神秘的深空,人类的脚步正在越走越远,祖先们遥望的星空,也正在成为我们现实可见的征途。

(来源:亚太日报 APD News)

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