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外星人不可能来过地球?UFO研究者这样解释

2017-12-25 11:10:00  来源:亚太日报 【返回列表】

12月16日,《纽约时报》和美国政治新闻网站Politico报道说,美国政府曾秘密拨款展开针对UFO的调查,这一项目前后共进行了五年。

该项目名为“先进飞行威胁辨识计划”(简称AATIP)。《纽约时报》称,调查人员“收集了通报过的UFO相关事件中的视频和音频材料”,这些多媒体片段还包括一段未标注日期的目击事件,“一架围绕着耀眼光环的飞行器高速移动,同时还在不断旋转”。该项目始于2007年,旨在研究潜在的未知军事力量威胁,耗资近2200万美元,资金来自国防部的“黑钱”。

《纽约时报》报道视频截图。美国圣地亚哥沿岸,两架海军F/A-18F战斗机与一个不明飞行物相遇。该视频由美国国防部的“先进飞行威胁辨识计划”披露。图片来源:美国国防部

《纽约时报》报道视频截图。美国圣地亚哥沿岸,两架海军F/A-18F战斗机与一个不明飞行物相遇。该视频由美国国防部的“先进飞行威胁辨识计划”披露。图片来源:美国国防部

美国国防部官员在接受《纽约时报》和Politico采访时表示,该项目已在2012年停止。但有消息说,该项目的原负责人、军事情报官员路易斯·埃利桑多(Luis Elizondo)此后依然没有放弃调查。

埃利桑多在今年10月辞去了在国防部的职务,据称是因不满这项计划被过度保密。他现在加入了星球艺术科学研究院(Stars Academy of Arts and Science),帮助打理这家研究UFO的初创公司。

“这些飞行器……呈现出的特征在美国现有的飞行器清单中找不到,在任何我们已知的外国清单中也没有。”他说,该项目通过工具或目击报告,寻求确认曾被人目睹的飞行物体,接着“理清并确认是否对国家安全构成潜在威胁”。

埃利桑多18日在接受CNN采访时表示:“我个人认为,有非常令人信服的证据显示,我们可能不孤单。不管这结果是好是坏。”

然而,地外文明研究所(SETI Institute)资深天文学家赛斯·肖斯塔克(Seth Shostak)仍然持怀疑态度——尽管他曾经打赌说,在未来的20年内人类能探测到外星生物。

“如果你是空军的指挥官,看到了天空中有什么超出你理解范围的东西,自然会想要弄明白,但这并不一定和外星人有关,”肖斯塔克这样解释AATIP计划的目的,“但是大半个世纪过去了,我们依然没有找到什么确凿的证据证明外星人真的来过。”

跨越几百光年的距离却“什么都不做”?

图片来源:Greg Rakozy/Good Free Photos

图片来源:Greg Rakozy/Good Free Photos

这还不是肖斯塔克怀疑“外星人造访说”的唯一理由。

首先,宇宙的空间浩瀚无垠,人类根本无法想象。比如说美国航空航天局(NASA)研制的空间探测器旅行者1号正以每小时3.8万英里(约合6.1万公里)的速度离开太阳系。如果探测器的目标是比邻星——除太阳外距离地球最近的恒星——也得花上7.5万年才能到达那个星系,因为它距离我们大约有4.24光年。

肖斯塔克分析,如果有一个外星文明知道我们的存在,那他们和地球的距离应该在35光年以内。因为我们向宇宙空间发射信号的历史并不太长。

“他们了解我们的唯一办法,就是截取来自地球发射器的信号——包括电视、广播和雷达等。但这些信号都是二战之后才开始发射向太空的,”肖斯塔克解释说,“所以如果这个外星文明距离我们超过35光年,那么我们的信号尚未抵达他们的星球,他们也没时间做出‘哎不错值得花这些钱飞过去兜兜风’的决定,因为这些信号不能跑得比光速还快,而且大概也不能达到光速。”

在太阳系外,离地球只有40光年的地方,有三颗可能适合人类居住的行星环绕着超冷矮恒星TRAPPIST-1。这幅作品描述了艺术家脑海中站在其中一颗行星上的视角。图片来源:ESO/M. Kornmesser

在太阳系外,离地球只有40光年的地方,有三颗可能适合人类居住的行星环绕着超冷矮恒星TRAPPIST-1。这幅作品描述了艺术家脑海中站在其中一颗行星上的视角。图片来源:ESO/M. Kornmesser

在方圆50光年的范围内,只有1400个星系。“听起来这个数量很庞大,但如果你要寻找智慧生物,这就是个很小的数字了,”肖斯塔克说,“除非他们属于下一代恒星系统,但从数据来看,这不太可能。”

从别的角度来看,外星人常常造访地球的假设也不合逻辑。在几乎所有可靠的UFO目击事件中,这些天外来客都没有和目击者有过互动(除了一些据称是外星人绑架的事件,而后来证据表明,其实是睡眠麻痹症发病引起的幻觉)。

“他们是最好的客人,没有之一。因为即使他们来了地球,却什么都没做……他们派来一整支飞船舰队,形状还像餐盘一样,却只是飞来转转,顺便刺激一下地球人,除此之外什么都不做,”肖斯塔克说,“这有些奇怪,外星人飞越了几百光年过来看我们,却什么也不做。”

肖斯塔克把外星人来访类比成欧洲人发现新大陆,却并没有招惹美洲印第安人:“他们没有也没想过劫掠本地人的土地,没有带来任何疾病,也没有什么大动作。他们最多只会在降落点附近转转,让发现他们身影的地球人摸不着头脑,仅此而已。”

除此之外,肖斯塔克还认为,外星人出访地球的理由不太能令人信服。

“我总有个问题,‘为什么他们要现在造访地球?’外星人没有在17世纪末期来访问我们的国父们,却来看我们这些人,”肖斯塔克说,“古罗马时代他们也没有来到地球。真的难以理解为什么他们要现在这个时候出访。”

挖掘UFO的本质

肖斯塔克不认为新闻披露的AATIP计划以及五角大楼的视频片段是外星人造访的决定性证据。

大约90%的飞碟目击事件都有了科学的解释,但是在他看来,这并不意味着剩下的10%就真是外星人在活动。

“只能说那些事件依然是未解之谜,”肖斯塔克说,“并不是说人们不应该去调查这些东西——如果里面真有什么蹊跷的话,当然要好好研究,能有什么发现一定是很有趣的事情。但事实上,这些情况很难辨明白,而且这些解释不管基于什么样的前提,都很容易让人信以为真。”

美国麻省理工学院天体物理学家萨拉·西格尔(Sara Seagal)在《纽约时报》的报道中也回应了肖斯塔克的观点:“人们有时候不会理解,总有些现象是目前科学还无法解释的。”

还有一点也让肖斯塔克保持怀疑,AATIP计划把许多调查工作外包给内华达州的毕格罗航空航天公司(Bigelow Aerospace)。身家亿万的房地产大亨罗伯特·毕格罗(Robert Bigelow)经营着这家初创公司,内华达州前参议员,AATIP计划的发起人哈里·里德(Harry Reid)正是他的朋友。《纽约时报》称,这个计划的启动一定程度上受到了毕格罗的影响。

肖斯塔克说,他曾经见过毕格罗,他是一个非常“讨人喜欢的人”,充满激情地相信外星来客的存在,但终归“不是一个科学家”。

“如果你在调查一个真假莫辨的现象,且如果该现象是真的,会产生巨大的影响……我认为你需要的是一个心态不偏不倚的人,”肖斯塔克说,“不管把这个工作交给谁,如果那个人心里有预设的答案,调查都不会太客观。”

然后就是UFO目击事件本身了,除外星人造访以外,很可能还有其他更简单的解释。比如说,出于种种原因,人们更经常在夏天看到UFO。

2005-2015年UFO目击事件发生数。数据来源:MUFON Sightings Datas

2005-2015年UFO目击事件发生数。数据来源:MUFON Sightings Datas

相机硬件性能问题,不寻常的光学效应,大气现象,明亮的恒星和行星以及无人驾驶飞行器都是常见的解释。

虽然AATIP项目的解密让政府隐藏其调查计划的事实板上钉钉,为UFO研究团体正名,但“他们可能本该对自己真正的目的更谨慎一些,”肖斯塔克说,“政府告诉我们,‘好吧,是的——我们的确有过这么一个计划,我们也确实把它藏起来了,但我们什么都没发现。’”

事实上,一位高级情报官员曾经告诉Politico,AATIP项目之所以启动主要是为了寻获“中国和俄罗斯的未知军事科技”。但过了几年,“我们达成了共识,的确没有任何实质性的发现,”这位官员表示,“他们有成堆的文件,但全部研究完,我们也没能找出个所以然来。”

(来源:界面)