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科学家称发现人体新“器官” 或与癌细胞扩散有关

2018-03-29 14:40:00  来源:亚太日报 【返回列表】

港媒称,过去医学界认为,皮肤是人体最大器官。近日则有发现称,“间质”(interstitium)有可能是更大型器官。

据香港《明报》网站3月29日报道,“间质”以前单纯被视为一种结缔组织。新研究则发现,其结构和功能独特且唯一,具备系统性,有可能要改定义为人体第80个器官,而且与癌症传播息息相关。

图下方粉红色位置,是皮肤下的间质层。(香港《明报》网站)

图下方粉红色位置,是皮肤下的间质层。(香港《明报》网站)

科学家早已知道,表皮下、消化道、肺、血管、肌肉和泌尿系统等器官周围,都有一层蛋白质壁,称之为“间质”。过去单纯归类为结缔组织,功用未受重视。

早前纽约数名医务人员透过内窥镜查病人胆管时,意外发现一种细小腔体,与胆管已知解剖结构不匹配,向美国纽约大学医学院寻求意见。院方团队分析和检验,判断组织为“间质”。他们又发现,组织可因应不同情况膨胀或收缩,进而揭开“间质”在各器官之间互相连接,复杂腔室内含大量液体,宛如缓冲器般保护其他器官或组织。

研究员又找到证据,显示癌细胞可透过“间质”进入淋巴系统。癌细胞在脱离肿瘤时,除了透过血液或淋巴系统扩散之外,也可在“间质”液中流动。团队补充,研究也许能够为东方传统针灸技术疗效,提供西方生物学解释。

本次发现的最大争议,在于团队建议归类“间质”为人体内第80个器官,因其符合器官“结构功能独特且唯一”定义。有相反意见则认为,“间质”或许只是器官组成的必要部分,情况“与科学家第一次发现血管类似”,虽然“确实存在每个器官中,但‘间质’本身不是器官”。

(来源:参考消息)