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亚太日报 | 外星人给地球发来消息?别急,先听听科学家们怎么说

2019-01-11 17:23:01  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报综合 张诗雨

1月9日,加拿大天文学家在《自然》杂志上发表了一篇令人震惊的研究,令国内外媒体集体炸裂!

据报道,加拿大天文学家侦测到远自15亿光年外某处所发射的“快速射电暴”(FRB),且不断爆发推送。在这13个快速射电暴中,其中有一个很不同寻常的重复电波。外媒称,此前研究者用不同的望远镜也捕捉到同样的电波。

来看一下外媒的画风:

BBC:“宇宙深处检测到神秘电波信号”

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卫报:“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”

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一时间关于“外星人”的讨论又一次轰炸了全世界!人们都在讨论,这来自15亿光年外的神秘太空信号是否真的是外星人寄来的消息?

先来了解一下什么是FRB。

FRB是快速射电暴(Fast Radio Burst )的缩写,是指遥远宇宙中突然出现的短暂而猛烈的无线电波暴发,持续时间极短,通常只有几毫秒。FRB是用射电望远镜探测到的来历不明的短暂闪光,虽然持续的时间还不到一秒钟,它所包含的能量却比我们的太阳几十万年中发出的能量还多。

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这类现象最早在2007年被人发现,当时,一些天文学家在澳大利亚帕克斯射电望远镜的观测数据库中进行了搜索,本打算从中发现一些新的脉冲星,结果却找到了已知的第一个快速射电暴——那个射电暴出现在2001年。

FRB从近十年前首次被报告至今,就一直让天文学家感到困惑。有人说它是个新的“老货”,应该已经存在很久了。迄今只有极少数FRB事件获得了确凿的证认,但天文学家们相信,在可观测的宇宙中每天都会发生成千上万这样的爆发。

纵观FRB的历史,快速射电暴发生了很多次,截至目前研究价值最大的有三次:

2011年:代号FRB110523,距离地球60亿光年,科学家从信号中探测到了磁场的法拉第旋转效应,证明发射源存在磁场。

2012年:代号为FRB121102,距离地区30亿光年,这是首个重复探测到的快速射电暴,这次的意义在于,说明快速射电暴发生后,其源头并没有被摧毁,为理解快速射电暴的起源提供了限制。

2018年:代号为FRB180814,距离地球15亿光年,这是第二个重复探测到的快速射电暴。进一步增加了可重复射电暴的置信度,也说明新投入运行的射电望远镜CHIME是非常出色的。

这样说来,FRB对于人类来说尚是一种神秘莫测的力量,但毕竟不是首次发现,为何9日发布的这项研究依旧能产生如此大的反响呢?

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此次被加拿大的CHIME(氢强度测绘实验)射电望远镜捕捉到的这13个信号是天文学家们的“老朋友”。2018年8月14日首次出现,但这一次信号数量更多,质量更佳,让天文界有了更多的研究机会。

另外值得注意的一点是,这些信号的频率很低,只有400到800MHz。之前大多数FRB都在更高的频率发现,最高达8GHz。在CHIME运行前,有科学家担心它的探测频率范围太低,探测不到FRB信号。但结果证明,即使在400M也有信号,而且不排除在更低的频段也能发现FRB的信号。

不过,这最新发现的低频FRB信号以及各种新闻标题,引出了一个在全球范围波及开来的脑洞:外星人乘坐飞船给地球发送信号啦!

的确,快速射电暴不仅对于普通人来说是个神秘而又具有吸引力的词汇,对于天体物理学家来说也是最令人费解的新领域之一。当我们被陌生的术语和堆叠的数字弄得眼花缭乱的时候,“外星人”的脑洞自然是好接受多了。

不过,这次研究的通讯作者、麦基尔大学天文学家什里哈什·滕杜卡尔表示:

快速射电暴被认为是一种频繁发生的宇宙现象,但科学家对其发生原因尚不清楚。

 

CHIME望远镜科学组成员因格里德·斯塔尔斯也表示:

随着更多重复和信号源数据的出现,我们将开始有机会加深对这一宇宙谜团的了解,比如它们究竟来自何处?它们发生的原因是什么?

 

想写一下,上班或是上学路上的你,是更愿意点开好友“外星人”发来的一条新消息还是一篇难懂的学术论文呢?这也就不难解释,为什么今天一大早就被各种外星人相关消息刷屏了。

恭喜“外星人”喜提今日份的热搜!

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对此,我们中国科学家们又作何看法呢?国家天文台的陈学雷研究员表示:

这次发现是加拿大的CHIME望远镜做出的一项重要的新发现。公众的强烈兴趣,可能是集中在这是不是外星人发出的信号上,这个可能性非常小,比较有可能的是一种自然现象。

 

人类从未停止对于浩瀚宇宙的探索,这一次CHIME射电望远镜捕捉到的信号再一次为人类的探索之路提供方向,这一点的确值得全球的高度关注。这代表着我们对于未知领域的探索,又向前迈出了一步。这项研究结果更是无愧于霸屏各路媒体,成为今天的热门话题。

在宇宙“遨游”一天的你,如何看待此事呢?

(素材来源:科普中国、新浪科技)