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亚太日报 | 美国人要吃不上饭了?疫情下将有5400万人挨饿

2020-06-01 16:58:17  来源:亚太日报 【返回列表】

亚太日报编译 如一

据《卫报》报道,由于新冠疫情所造成的灾难性经济影响,今年美国面临饥饿的人数创历史新高,或将导致数千万人无法养家糊口。

据最新统计数据显示,自病毒爆发迫使经济停止运行以来,民众对食品银行和食品储藏站的援助需求激增,导致全国范围内超过4000万人申请失业救济。因此,估计全美四分之一的儿童(相当于1800万未成年人)今年可能需要申请食品援助——这一比例比2018年增加63%。

根据美国粮食银行网络“供养美国”(Feeding America)的一项分析,全美约有5400万人可能在缺少食品银行、食品券和其他援助的情况下挨饿。

美国的粮食安全危机甚至在新冠病毒蔓延之前就已经非常严重,当时至少有3700万人因没有足够资源来保证粮食供应充足,而无法过上积极健康的生活。每个州、每个县的粮食危机状况差异很大,当前的危机几乎肯定会逆转前期艰苦努力所换来的发展,并加剧现有的社会不平等。

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受经济影响和粮食安全最严重的地区是南方腹地:今年路易斯安那州、阿肯色州、阿拉巴马州、密西西比州、新墨西哥州、得克萨斯州和田纳西州的1100多万人将面临更为严重的粮食危机。

密西西比州是疫情爆发前后受灾最严重的州,今年有近75万人可能需要食品援助,其中每三个孩子就有一个需要食品援助。

再往西走,旅游胜地拉斯维加斯正准备迎接艰难时刻,因为即使是在经济停运后幸存下来的赌场、酒店和餐馆,也需要数月时间才能完全重新开业。

上周四,在亚利桑那州图森市(Tucson), 1400多辆汽车在一个开放了三小时的流动配送点排起了长队,把装着罐装水果、斑豆、意面、牛奶、新鲜蔬菜、冷冻肉和面包的食品盒临时搬到这里,以帮助周边居民维持一个月的收支平衡。亚利桑那州有三分之一的儿童今年可能会在没有食物援助的情况下挨饿。

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美国农业部(USDA) 发布的30亿美元“新冠病毒农户家庭食品箱”计划,已开始将牛奶、肉类和蔬菜等易腐农产品用卡车运送到食品银行和食品储藏室。但目前还不清楚这项联邦政府援助会持续多长时间。

西马萨诸塞州食品银行项目主管克里斯蒂娜•麦克斯韦尔说:“一切都让人觉得不可预测,我简直不知道三个月后会发生什么,我们受到了美国农业部的不公平对待。”

在马萨诸塞州,预计今年将有六分之一的人会面临食品安全问题,因为疫情原因,这一数字将上升了50%,其中以黑人和棕色人种为主的城市地区将受到最严重的打击。

随着各州开始重新营业,预计经济复苏预计将非常缓慢,尤其是如果疫情得不到有效控制,则可能会引发第二波大规模疫情的全面爆发。就业不足的情况可能会持续数年,这意味着数百万美国人可能在中长期内都需要食品、公用事业和房租方面的援助。

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加州近一半的新冠肺炎确诊病例都在洛杉矶县,预计今年将有168万人处于食品危机中,是美国受食品危机影响最多的地区。洛杉矶县是美国人口最多的县,有1000万居民,失业率上升到20.3%,比加州平均水平高出5个百分点,食品券的申请量比去年增加了两倍。

洛杉矶食品银行(Los Angeles food Bank)行长迈克尔•弗拉德说:“如果数字一直这样居高不下,食品银行根本无法应对,这超出了我们的能力,很大程度上将取决于联邦政府的帮助能持续多久。”这家食品银行自疫情开始以来已经分发出了80%的存货。

另一家食品援助组织“供养东北佛罗里达”的主席苏珊•金表示同意:“我最担心的是,当尘埃落定时,联邦和州内的援助已经结束,但是等待领取食物的队伍仍然很长。这是一场马拉松,我们不能粉饰它的可怕,这简直让我夜不能寐。”

(来源:亚太日报 ADP News)