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优步在美首试无人驾驶载客

2016-09-16 13:46:24  来源:亚太日报 【返回列表】

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优步无人驾驶车队。新华/路透

【亚太日报讯】(刘曦)美国打车软件公司优步14日推出无人驾驶汽车载客服务,在美国东部宾夕法尼亚州匹兹堡市上路试运行。 

当天,4辆车型为福特Fusion的无人驾驶汽车“亮相”街头。它们配有多个摄像头、全球定位系统以及用以探测天气和道路状况的雷达系统和其他传感器等,在匹兹堡复杂多变的道路上行驶,搭载优步软件的常客。 

“接单”载客

美联社报道,试运行当天,4辆无人驾驶汽车按照正常程序“接单”,约到无人驾驶汽车的乘客,将免费体验无人驾驶汽车载客服务。 

尽管依靠汽车自动驾驶,但为保险起见,每辆无人驾驶汽车上配有两名工程师,以确保车辆运行无碍。他们其中一人坐在驾驶座上,准备在棘手的路段随时控制车辆,另外一人则监控汽车的动态。 

27岁的泰勒·波利耶是当天约到无人驾驶汽车的乘客之一。他说,在去往其工作地点的15分钟车程中,这辆福特Fusion“感觉灵敏”,一路顺利,和“平常乘坐优步的载客汽车一样”。 

“试运行又让我们前进了一步,”设在匹兹堡的优步先进技术中心主管拉菲·克里科里安说,“我们认为,这(无人驾驶汽车)能够帮助缓解交通拥堵,让交通变得更加便宜、便利。” 

按路透社的说法,匹兹堡道路较为复杂,到处是狭窄和陡峭的街道,还有不少隧道和超过40座桥梁。 

“事实上,我们认为匹兹堡是高难度驾驶地区,”克里科里安说,“如果我们(的无人驾驶汽车)能够应对匹兹堡的路段,那世界上其他大部分城市的路况就更容易应对了。” 

信心十足

美联社报道,在试运行载客前,优步无人驾驶汽车在匹兹堡上路测试的时间不到两年。但测试结果表明,这些车辆足以应对多数情况,与不少真人驾驶车辆无异。 

今年春季,优步员工首先乘坐这些无人驾驶汽车上下班,为载客服务的推出作准备。 

14日的试运行也使优步成为美国首个推出无人驾驶汽车载客的公司。 

该公司表示,除了4辆试运行车辆,优步至少还有另外12辆无人驾驶汽车做好上路载客准备。优步计划,逐步将随车的两名工程师减少至一名,最终实现“纯无人驾驶”。 

“我们拥有全球最强大的无人驾驶工程团队之一,以及在数百座城市经营拼车服务的丰富经验,”优步创始人兼CEO特拉维斯·卡拉尼克说。 

引发担忧

尽管已推出试运行,一些专家预测,优步“纯无人驾驶汽车”载客的计划需要几年甚至几十年才能实现。 

“如果无人驾驶汽车在公路上以大约70英里(112公里)的时速运行时,一旦出现故障,情况会变得非常糟糕,”美国卡内基-梅隆大学教授拉杰·拉杰库马尔说,“这项技术必须相当可靠才能让随车人员彻底离开汽车。” 

而能否让乘客安心选乘无人驾驶汽车也是一大挑战。 

美国密歇根大学14日公布的一项研究结果表明,约23%的美国人明确表示自己不会乘坐无人驾驶汽车。 

“我相当怀疑,这些无人驾驶汽车能否应对冰雪覆蓋的冬季,”匹兹堡市民罗伯特·阿米蒂奇说。 

对此,优步官员表示,希望通过首次试运行,缓解公众对无人驾驶汽车技术的恐惧。 

“匹兹堡的试运行给我们实践的机会,我们可以了解到,如何让乘客感到安全和舒适,”优步产品经理埃米莉·巴特尔说。(完)(新华社专特稿)