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退休老教师的九十九次“希望之旅”

2017-09-24 17:21:50  来源:新华社 【返回列表】

新华社合肥9月24日电(记者陈尚营 刘美子)从江苏昆山到安徽大别山,往返1200公里,他跑了99次。他说,有生之年,要百进大别山,因为那里有放不下的挂念。

他叫周火生,是江苏省昆山市千灯镇一名退休教师。22年来,他无私帮助革命老区安徽省金寨县的贫困学子,被人称为“希望骆驼”。时光荏苒,大别山里泥泞的土路已被柏油公路所替代,破落的深山小镇渐趋繁华。从前健步如飞的周老师,如今也已步履蹒跚。

就在前不久,周老师完成了他的第99次“希望之旅”。这一次,他带着500本图书和3万元建设图书阅览室的爱心款,再次来到熟悉的地方——金寨县希望小学。

“1992年,我第一次从电视上知道了这个小学,当时我就想,退休后一定来这裡看看。”周火生说。1995年,退休后的他隻身来到这裡,眼前的景象深深刺痛了他的心。

“两层小土楼,一间小小的教室里挤著70多个学生,课桌就是一块板子,板凳高高低低,都是学生自己从家带来的,窗户是纸糊的,一部分孩子的学费都是老师帮垫付的……”再说起当时的情景,周火生仍然难以平静。

“我要把希望工程作为余生的生命工程!”周火生在日记里写道。

自此,在昆山街头巷尾,人们总是能看到一个消瘦的老人骑着一辆三轮车,上面挂著“义卖图书捐助希望工程”的小旗子。为了筹钱,22年间,周火生起早贪黑跑遍昆山100多所中小学、幼儿园和企业,义卖图书20余万册。

1995年春天,周火生带着自己攒下的工资和义卖筹集的钱款,坐火车、转汽车、走山路,行程600多公里,第一次把助学款送给了山里的孩子。第10次、第50次、第98次……周火生如苦行僧般来往于昆山至金寨的“希望”之路上。

“他点燃了山区教育的希望之光。”金寨县关工委副主任曾庆浩说。

听说周老师来了,闻讯赶来的师生们就簇拥了过来。廖兰也赶了过来,她的家在南溪镇吴湾村,受捐助已经有9年。

2005年,廖兰失去了父亲,母亲也失踪了。廖兰跟着大伯大妈一起生活。但没过多久,大伯和奶奶也相继过世,接连的变故把这个家庭击垮了。

周火生听说了廖兰家的情况后,立刻联繫了昆山当地的两位志愿者,对廖家三兄妹进行帮扶。去年,廖兰和姐姐分别考上了当地的职高和重点高中。

“走进了大山,才真实体会那里的娃娃有多渴望读书。”周火生说。

在周火生的感召下,吴卫林和爱人祁芳这次已是第25次来金寨。下车后,夫妻俩就忙前忙后地搬运捐给希望小学的图书,和校长协商建立图书室的事宜。

十几年来,吴卫林坚持投身公益事业,先后资助了十几名学生,总计捐款达60余万元。

从一个人到一座城。在昆山,人们用各种方式錶达对这位老人的敬意。每次义卖图书,都有十几名志愿者自发前来帮忙;很多台商、华侨也主动加入志愿者协会,接棒周火生的“爱心事业”。

多年来,周火生和志愿者们一共为金寨捐款1000多万元,协建5所学校,为10所中小学改善了办学条件,资助学生1000多名。

随着志愿者队伍不断扩大,他们的足迹也越来越远。“原本只是周老师一个人行动,现在变成了一个爱心的大家庭在行动。原先主要支持大别山区,现在拓展到西部贫困地区。”志愿者李梅说。

99次大别山之行后,周火生有了新的目标,“100次我是肯定要来的,只要我还能动,我希望还有101次、102次……”(完)